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从西海岸到东海岸——穿行美国的旅行(12):去往拉斯维加斯  

2016-09-29 18:47:46|  分类: 美国旅游 |  标签: |举报 |字号 订阅

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从加州进入内华达州的沙漠。

曾经去过宁夏的腾格尔沙漠,满地黄沙,一眼望不到边。想象中的内华达沙漠之行,一定也是这样。

然而不是!

满眼望去,尽是一种适合在沙漠中生长的植物,据说是从我国新疆引进的骆驼刺和梭梭。他们用飞机栽种了好几年,并且配套了一些鼓励保养的政策措施,终于获得了满面的成功。

美国的西部沙漠曾经是世界上著名的大沙漠。如今,沙漠渐渐地在用绿色装点,有些地方已经长出了较高的灌木,顽强的生命力正在逐渐地渗透进入沙漠腹地,沙漠已经不太像是沙漠了!我想,是否会有一天,沙漠会被改造成为绿洲呢?

 

这是在中途休息区拍摄的照片。

 

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拉斯维加斯是内华达州最大的城市,也是美国著名的“赌城”。

内华达州的大部分地区,曾经是荒芜的沙漠,唯有拉斯维加斯是由泉水的绿洲。拉斯维加斯(Las Vegas)在西班牙语中,就是“肥沃的青草地”。因此,这里逐渐成为交通的中继站。

十九世纪初,内华达州发现了金矿,大量淘金者的涌入,使拉斯维加斯繁荣了起来。而当矿产枯竭后,这里又开始萧条了起来。有人甚至断言,今后将不会有人再来这里。然而,他错了!

1931年,为了振兴内华达州的经济,州议会通过了博彩业合法的提案,拉斯维加斯开始了赌城的建设。

“赌场”是个最容易发财的行业。美国,乃至全世界的财阀纷纷来此投资,拉斯维加斯一举成为世界四大赌城之首。如今,赌博业带动了那里的酒店、饮食、夜总会和旅游业,拉斯维加斯成了超级豪华的不夜城。

 

我们曾经认为,赌彩和色情是资本主义腐朽生活方式的表现形式。然而四大赌城中的澳门就在中国,博彩业也是澳门的经济支柱。从某种意义上来说,我国发行的各种彩票也是博彩行业。那么,我们又该如何评价“博彩业”呢?

 

离题大概太远了。我只能说,本人从不参赌,也反对博彩业的合法化!

 

在漫长的行车途中,导游谈到了中国曾经与美国西部快线公司签订了建设一条从洛杉矶到拉斯维加斯的高铁意向书。后来,意向被西部快线宣布取消了。

西部快线在高铁融资上一直有困难。为什么?因为投资者不看好高铁的盈利前景!

美国号称“汽车轮子上的国家”,人们的交通向来依靠自驾汽车。而对于长途交通,又向来依靠飞机。铁路交通根本不是美国人的首选!所以,美国至今没有一条高铁。这,并非美国没有技术,或者没有钱,而是美国没有高铁需求!

所以西部快线为了集资,必须依靠政府贷款,而政府贷款的前提又必须符合“美国本土制造”的条款。在无法逾越这条规定的情况下,西部快线只有中止高铁意向。

中止意向并非撕毁合同。当然,意向书中如何规定单方面中止的条款,我们不得而知。在美国,依照法律诉求,应该是不成问题的。

按照我们的教科书,美国是资本主义社会,而资本运作的最终目的是利润。为“高铁”而高铁的建设,本来就不是资本投资的规律。

 

附带说一句,从下月开始,太原到上海也要开通高铁了。9个来小时的行程,二等车厢票价七百多元!按照本人的选择,我一定会选择原先就有的卧铺快车,票价便宜了一半,又能躺下睡觉!

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